Feliz Primavera

Llega la primavera, y con ella los calores, las amapolas, la expansión de la energía del elemento madera…

Four elements, seasons and Zodiac. Miniature from English medieval

Relaciones entre los cuatro elementos, las estaciones y la astrología en una miniatura medieval inglesa

Ese elemento madera corresponde a una pieza importante de la cosmovisión de la cultura y la medicina tradicional chinas. Como no quiero extenderme en ese particular, sólo diré que representa el carácter expansivo de las fuerzas naturales, y se asocia a la primavera como también al hígado (yin) y la vesícula biliar (yang), y a su correspondiente emoción; la ira. Se asocia al color verde, al sabor agrio, a los tendones… Claramente no hablamos de un grupo cerrado de cosas: son todas aquéllas en las que se reconocen ciertas propiedades afines a al idea general del “elemento madera”.

El “Wu Xing” es un sistema de cinco elementos que difiere del grupo de cuatro elementos de Empédocles. Desde que conocí ambas teorías, me pareció obvio que ninguna de ellas podía ser más que una aproximación esquemática, como cualquier sistema simbólico, como cualquier lenguaje. No nos cansamos de decir que las palabras no son las cosas, y que esto es algo que provoca muchos malentendidos.

Samurai Sentai Shinkenger (JPN)

Imagen de la versión japonesa de los Power Rangers. Obsérvese en las máscaras la alusión a los ideogramas de los cinco elementos.
Un ejemplo de aproximación muy superficial, puesto que estos personajes se mueven en un universo de ficción firmemente basado en el dualismo de “buenos y malos” muy diferente a la relación dinámica que en el taoísmo expresa el taijitu

Sustituimos las cosas en nuestra mente por las palabras que representan esas cosas, y del mismo modo procedemos con las relaciones entre los elementos. Al estar todo relacionado con todo, simplificamos, representando las relaciones más relevantes o notorias para nosotros y dejando de lado todas las demás. El uso reiterado de ese juego de relaciones en una cultura determinada hace que para sus habitantes el simbolismo tome solidez. Desde las solemnes disciplinas antiguas -cuando la información sobre los ciclos naturales era críptica y vital para el poder- hasta las reminiscencias populares derivadas, vamos componiendo nuestro mundo a la medida del que creemos que hay ahí fuera.

Pero sabemos que en sentido más amplio, más allá de nuestra capacidad de cálculo y raciocinio, el mundo se presenta como un misterioso caos ordenado en el que no podemos “ver” todas las piezas. Se perciben infinitas moléculas de agua como una marea, millones de espigas como una sola onda que se mueve al viento. No podemos llevarnos de eso más que una idea: podemos explicar ese mar con una palabra o un libro entero, pero siempre de forma limitada, por eso en el Zen gustan de señalar sin palabras. En computación se dice por el mismo principio que no es posible la compresión sin pérdida de información. El único mapa del mundo que puede contener todos los detalles es el mundo mismo. Nadar, navegar, flotar en esa marea que nos rodea es la realización directa que puede darle un significado más amplio. Ya no sólo el de la experiencia del mundo, sino el mundo mismo más allá de la experiencia, de la memoria que quede en nuestra mente. “El Tao que se expresa en palabras no es el Tao verdadero“…

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De la representación más simple de un esquema…

Mañana día 26 de Marzo alguien decidió que fuera el día del Taoísmo, celebración del nacimiento de gran maestro llamado Lao Tsé. Y sabemos que el calendario es sólo otra convención, y que mientras aquí contamos 2013 los chinos acaban de empezar el 4711. Sabemos que sólo son números. Pero eso no nos impide celebrar, jugar a tomar un día entero dedicado a cualquier cosa o recuerdo de evento pasado, por lo demás irrepetible como todos lo son. El día de tu nacimiento no volverá jamás, ni tiene más relación con el día de tu cumpleaños que la posición relativa de la Tierra con respecto al Sol y que la correspondencia de esto en el calendario. Cada vez que hacemos una celebración similar, lo que hacemos es un ritual simbólico. Pero este es un asunto a desarrollar aparte.

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…a la más sofisticada. Podemos complicar hasta el infinito las explicaciones, pero en la simplicidad están el arte y la dificultad, como dijera Charles Mingus

Así pues, puedo hablar del elemento madera como imagen útil, sin que sea necesario dejar de confiar también en la tabla periódica de Mendeleiev. Así como uso palabras en general, pero no pretendiendo sustituir a las cosas que representan.

Todo el lenguaje es una licencia poética, un juego multiusos: El Wu Xing sirve en el caso del Taichi Chuan para representar los “cinco pasos”, pero tanto en artes marciales como en medicina china, se utiliza constantemente para todo. Y podría usarse para categorizar personajes tanto como para explicar el movimiento de un motor de combustión. Usamos también simplificaciones para las relaciones humanas: podemos definir a una personas por su carácter en base a estos u otros elementos, como podemos hacerlo en base a los “humores” de Hipócrates. Realmente serían infinitos los esquemas que le podemos aplicar a cualquiera: sería como jugar a “si fuera…” En cuanto al lenguaje en general, el juego tiene todas las posibilidades, siempre que no nos confundamos y tomemos como literal lo que no lo es. Si olvidamos su carácter simbólico, olvidaremos que habitualmente ni siquiera decimos directamente lo que creemos que queremos comunicar, y que es la relación con el interlocutor y la recombinación por parte de este la que aporta el significado final.

Florecen asuntos a desarrollar en las clases y talleres, pero sí podemos estar de acuerdo desde ya en que hay que cuidar los nervios y los tendones, y seguir el baile al ritmo de la naturaleza, y respirar…

¡Feliz primavera a todos!